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                加拿大專利法實施細則修正案2022的主要內容

                2022-07-08

                  文/北京集佳知識產權代理有限公司 王靜宇

                 

                  加拿大專利法實施細則修正案的最終文本已于2022年6月2日在加拿大議會法令中注冊,并于2022年6月22日在加拿大公報第2部分 (CG2)中公告。本次修正案中有部分內容于2022年7月1日生效實施,而大部分內容將于2022年10月3日實施。

                  2022年7月1日生效的主要內容是,為了符合WIPO自2022年7月1日起實施新的序列表格式標準ST.26,加拿大局對2022年7月1日起提交的專利申請也適用ST.26標準。對于2022年7月1日之前提交的專利申請,申請人可以自行選擇采用ST.26標準格式的序列表,還是之前的ST.25標準。

                  本次加拿大專利法實施細則是對加拿大專利系統25年多以來的巨大變更,也是之后專利期限調整制度建立的序曲。鑒于美墨加貿易協定(USMCA),本次修正案旨在減少申請中的專利案,簡化審查流程。根據USMCA的要求,自2025年1月1日起加拿大專利局應對于2020年12月1日當天或之后提交的所有專利申請授予專利期限的調整,以彌補專利權人因專利局延誤而導致專利保護期限的損失。

                  本次修正案大部分內容將于2022年10月3日生效,屆時生效的主要內容包括:

                 

                  1.引入超項附加費

                  自2022年10月3日之后,申請人在提出實審請求時應支付超項官費,超出20項權項每項收取附加費CAD100。

                  若在實審過程中,申請人通過修改增加了權項,那么也要繳納超項費,該筆超項費在授權時繳納即可。請注意,授權時計算超項費并不是以授權文本為準,而是計算提出實審請求后的任何時候的超項費(見下表)。

                  2.引入繼續審查(RCE)程序

                  修正法案后,加拿大專利局將把審查員發出OA的次數限定為3次,包括常規OA(含單一性問題OA)和終局OA(Final OA)。終局OA下發之后,申請人需要在此OA下發之日起的4個月內支付官費CAD816來啟動繼續審查程序,該期限不可延展。若錯過了期限,根據加拿大期限恢復的規定,申請人仍然可以通過期限恢復程序啟動RCE。每次RCE程序,審查員可以發出2次OA。加拿大專利局不限制申請人啟動RCE程序的次數。

                  雖然修正法案中提到了啟動RCE程序的最后期限是終局OA發出之日起的4個月,但是目前加拿大實踐中審查員很少會發出終局OA,而修正法案的實施可能也不會改變審查員較少發出終局OA的實踐情況。這就導致申請人可能要考慮在常規OA中就提出RCE,也會可能限制申請人在專利上訴委員會上訴的機會。

                  另外,修正法案之前,若申請人收到授權通知后想要提出修改,可以請求撤銷授權通知,重啟審查程序。而修正法案實施以后,加拿大專利局取消了該程序。申請人如果想要在收到授權通知后修改專利申請,那么只能啟動RCE程序。此時,RCE程序的請求必須在授權費到期前或者授權費支付前提出,該期限不能延展。這點和之前的實踐相同,若錯過了支付授權費的期限,那么專利申請將被為放棄,而不能再啟動別的程序。

                 

                  3.引入有條件的授權通知

                  修正法案之后,加拿大專利實踐中將引入有條件的授權通知(conditional notices of allowance,簡稱CNOA)。該CNOA通知在審查員認為專利申請通過指定的修改后就能被授權,但是申請人必須在該通知發出之日起的4個月內進行修改或爭辯。

                  CNOA通知發出之后,專利申請修改的范圍將僅限于CNOA通知中指明的缺陷和對任何明顯錯誤的糾正。

                  若申請人對CNOA通知的答復不符合審查員的要求,該CNOA通知將被撤回,并視為申請人從沒有提出過修改。

                  和普通授權通知一樣,若申請人想要在CNOA通知以外的范圍內修改專利申請,應在4個月支付授權費的期限內或在支付授權費之前提出RCE請求,該期限不能延展。

                 

                  4.在審查實踐中重新考慮重復授權問題

                  加拿大重復授權的實踐是非常獨特的。對于顯而易見型重復授權(Obviousness-type Double Patenting)問題,可能在其他國家比較好克服,例如美國可以考慮提交期限放棄申明(Terminal Disclaimer)來克服,而在加拿大卻很難克服。加拿大也沒有像美國一樣的繼續申請制度,甚至加拿大法院會因為母案和分案有重復授權問題,從而判定分案無效。因此,在以往的實踐中,當地代理師會建議申請人在提交加拿大申請時將多件涉及同一發明構思的申請合并在一起提交。若加拿大審查員認為專利申請有單一性的問題,那么申請人可以根據審查員的意見提交分案申請。這一做法,經加拿大最高法院的確認,被認為是可以避免重復授權問題的有效方案。

                  但是修正法案實施以后,將帶給這種避免重復授權的申請策略一大挑戰。申請人必須在繳納超項費和選擇實現最大利益化的權利要求組合之間找到一個平衡。

                  由于上述修訂內容適用于專利申請日或分案申請日或提實審請求日在2022年10月3日當天或者之后的所有專利申請,所以提供一點建議供申請人參考。

                  為了避免超項費以及適用RCE程序,對于希望在加拿大獲得專利保護的申請人,建議在2022年10月3日前啟動PCT進入國家階段程序或者提交直接申請,同時提交實審請求;對于已經提交過加拿大申請而尚未啟動實審程序的申請人,建議在2022年10月3日前盡早啟動實審程序;對于已經收到單一性問題的OA,申請人也可以考慮在在2022年10月3日前盡早提交分案申請。但是,盡早啟動實審程序也有一些弊端,例如,可能無法通過同族的授權結果來影響加拿大審查員的觀點,可能會導致OA成本的增加,另外也可能無法通過專利審查高速路(PPH)來加速加拿大的授權。是否需要提前啟動實審程序,主要還是與申請人的申請策略和商業利益更為相關。對于權項數不會超過20項的專利申請而言,可能無需考慮前述建議。

                  對于2022年10月3日當日或者之后提交加拿大專利申請或者啟動加拿大實審程序的案件來說,申請人可以考慮在繳納實審費前提交主動修改來減少權項數,這里需要注意的是,如果申請人繳納實審費時未繳納全部超項費,那么實審費將被視為未繳納,除非申請人補交超項費或者提交主動修改減少權項。同時,由于加拿大不像美國將多項引用權項計為多個權利要求項數,所以申請人也可以利用多項引用權項來減少權項數。但是,在提交加拿大申請時,仍要考慮提交多組獨立權利要求來確??梢允盏絾我恍詥栴}的OA,以被動分案的形式來確保不會有重復授權的問題。對于啟動加拿大實審的時機,根據目前實踐情況來看,依然建議申請人利用PPH程序或者同族授權結果來促成加拿大專利申請的授權。

                  

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